A atualização do Ethereum (ETH) deixou a rede mais centralizada?

Foto com o logo do Ethereum (ETH). Representa criptomoedas

A mudança para a Proof of Stake (PoS) tornou o Ethereum (ETH) mais centralizado e propenso à censura?

Com sua mudança no mecanismo de mineração para a PoS no mês passado, o Ethereum agora conta com validadores, não mineradores, para adicionar novas transações à rede. Esses validadores decidem quais transações entram em cada bloco e em que ordem. Embora isso já tenha reduzido o consumo de energia da rede em 99,99%, também significa que uma grande parte da Ethereum que protege a rede fica com entidades centralizadas.

Isso vai contra todas as razões pelas quais o Ethereum foi feito, para ser descentralizado em primeiro lugar, dizem os críticos. As redes blockchain não devem estar sob os caprichos de entidades poderosas e centrais.

No mês passado, 13,5 milhões de ETH (no valor de US$ 22,3 bilhões na época) haviam sido postados na rede Ethereum, com mais de 60% desse ETH com Lido Finance, Coinbase, Kraken e Binance. Isso significa que essas entidades centralizadas têm uma probabilidade muito maior de receber blocos de transações para adicionar à cadeia – e podem acabar tendo uma opinião exagerada sobre o que é e o que não é permitido na rede.

Os números mudaram um pouco desde a mudança da rede para a PoS. Atualmente, existem 14 milhões de ETH (no valor de aproximadamente US$ 19,2 bilhões no momento da redação deste artigo) apostados no Ethereum, de acordo com a empresa de análise de blockchain Nansen. E a distribuição entre as centrais centralizadas e o Lido, que é gerido pelo Lido DAO, mantém-se inalterada.

Mas a questão da centralização do ETH ainda fica mais preocupante porque nem todos os grandes validadores centralizados descartaram a omissão de transações para permanecer em conformidade com as sanções do Office of Foreign Asset Control (OFAC).

Por exemplo, eles podem evitar o processamento de fundos enviados para ou de endereços de carteira do Tornado Cash que foram sancionados pelo OFAC. Toda a questão se torna mais complexa pelo fato de a Coinbase estar atualmente financiando uma ação contra o Departamento do Tesouro dos EUA e a OFAC para contestar sua sanção dos endereços da carteira Tornado Cash.

O cofundador e líder de produto da Eden Network, Caleb Sheridan, disse ao Decrypt que, embora considere a centralização um problema, não é tão importante assim.

Ele continuou dizendo que há ETH não apostado suficiente em circulação para que outras partes possam, em princípio, depositar o suficiente para superar os titulares centralizados e reduzir seu controle da rede. De acordo com informações do explorador de blocos Ethereum Etherscan, os 14 milhões de ETH que agora estão apostados representam apenas cerca de 12% da oferta de 121 milhões.

“Imagino que veríamos mais [ETH] apostado para neutralizar qualquer comportamento percebido como prejudicial à rede”, disse Sheridan.

A Eden Network executa o MEV-boost, um serviço que os validadores podem usar para terceirizar a produção de blocos e maximizar sua receita. É uma das várias empresas a fazê-lo. Antes da fusão, Figment, um validador do Ethereum, anunciou que usaria o Flashbots MEV-boost para aumentar a receita.

Da forma como o Ethereum funciona agora, cada validador que adiciona um novo bloco de dados à cadeia também pode escolher quais transações entrarão nesse bloco. Portanto, é possível que um validador exclua determinadas transações. Também é possível que eles possam reordenar transações para fins de arbitragem ou liquidação.

Mas os validadores que usam MEV-boost para maximizar sua receita também estão terceirizando a decisão sobre o que entra em um bloqueio para empresas como a Eden Network.

A Labrys, uma empresa de desenvolvimento de blockchain, tem rastreado quantos blocos pós-merge são processados por meio do MEV-boost e quantos destes são executados por empresas que disseram cumprir o OFAC.

Até agora, 35% dos blocos pós-fusão foram produzidos por MEV-boost. E, destes, 31% foram produzidos por empresas que disseram que cumprirão as sanções da OFAC. Isso inclui a Eden Network, que processou apenas cerca de 1% dos blocos impulsionados pelo MEV desde a fusão.

Mas o player dominante tem sido o Flashbots, que responde por 84% dos blocos que foram produzidos por meio de relés MEV-boost e disse que cumprirá as sanções da OFAC.

De acordo com Labrys, os três MEV-boost não compatíveis são o Max Profit and Ethical da BioXroute e um operado pela Manifold.

Mesmo que o aumento de MEV de um validador exclua transações para permanecer em conformidade com as sanções da OFAC, há uma etapa de validação que ocorre para ajudar a proteger contra a censura.

“Quando um bloco é proposto por um validador, ele deve ser atestado por um comitê de validadores, pelo menos 128. Esse mínimo de 128 pressupõe que alguns validadores ruins não podem anular a vontade dos bons”, Dave Schwed, diretor de operações da empresa de segurança criptográfica Halborn, disse ao Decrypt. “Existe outro conceito chamado finalidade que exige uma maioria de dois terços para votar em um bloco de checkpoint a cada 32 vagas. Uma vez que a votação acontece, é finalizada e imutável.”

Os validadores que estiverem agindo maliciosamente serão cortados, o que significa que seu ETH apostado será confiscado. Isso já aconteceu com 215 validadores, há duas semanas, de acordo com o BeaconScan, um site administrado pela Etherscan para rastrear a rede pós-fusão. Mas a única razão dada no site para o corte foi uma ofensa à regra de atestado”.

Além disso, a maioria centralizada da Coinbase e outras exchanges provavelmente começarão a perder seu domínio assim que o ETH apostado puder ser retirado da rede, disse o chefe de serviços blockchain da Armanino, Noah Buxton, ao Decrypt. No momento, o ETH apostado não pode ser retirado, mas isso está programado para mudar com Xangai, a próxima atualização da rede.

Essa atualização não foi oficialmente agendada, mas os desenvolvedores do núcleo do Ethereum disseram ao Decrypt que esperam que isso aconteça no próximo ano.

Buxton disse que ajuda pensar em staking de ETH mais “centralizado” como dois grupos distintos: validadores de grande escala como a Coinbase e usuários individuais que fornecem os fundos para staking pools que apoiam esses validadores. Os grandes players sempre terão depósitos de usuários que podem usar para executar nós validadores. Mas ele espera que os grandes players vejam sua pegada na rede diminuir.

“Acho que os usuários com fundos bloqueados em serviços de staking de ETH provavelmente recuarão quando esses depósitos puderem ser desbloqueados, porque as taxas de juros não são muito atraentes”, completou Buxton.

Na sexta-feira, os staking pools ofereciam retornos de 4,7%, de acordo com o Staking Rewards. Enquanto isso, os usuários do Ethereum atualmente podem obter um retorno de 5% a 6% depositando seu ETH em plataformas de empréstimos como Nexo ou protocolos como CakeDefi, de acordo com o DeFi Rate.

Mesmo que isso signifique que o ETH que protege a rede seja mais centralizado por enquanto, Noah Buxton não acha que isso desencorajará os desenvolvedores de realmente construir no Ethereum.

“Acho que o outro ponto, e o que vejo dos clientes, no âmbito de  ‘cadeia estamos lançando ou minerando’, tem tudo a ver com o custo das operações e a participação da rede existente de varejo e outros projetos”, disse Buxton. “A descentralização de uma rede é uma medida secundária, se não esquecida, neste processo de tomada de decisão.”

(Com Decrypt)

 

 

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