A fuga dos ricos da China para o Japão

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Frustrações com o sistema político autocrático da China e a desaceleração econômica provocam a fuga, ajudando o mercado imobiliário de luxo de Tóquio

No ano passado, Tomo Hayashi, natural da China e dono de uma empresa de negociação de metais, se mudou para Tóquio. Ele rapidamente adotou um nome japonês, gastou o equivalente a cerca de US$ 650.000 em um condomínio de luxo à beira-mar e, em março, trouxe sua família para se juntar a ele.

O homem de 45 anos, cujos dois filhos acabaram de começar em uma escola primária japonesa, é um dos muitos chineses ricos que impulsionam o boom no mercado imobiliário de alto padrão de Tóquio e remodelam a cidade.

Frustrações com o sistema político autocrático de Pequim, que se exacerbaram durante os repentinos confinamentos da era da pandemia e só cresceram desde então, ajudaram a impulsionar essa onda, de acordo com os agentes imobiliários e outras pessoas que acompanham a fuga.

A desaceleração econômica da China e seu mercado de ações em dificuldades também estão motivando os ricos a deixar o país, afirmam eles.

Hayashi, que, como muitos compradores chineses, evita discutir política em seu país de origem, disse que a mudança para Tóquio foi um desafio. “Mas gostamos do Japão comida, cultura, educação e segurança”, apontou ele.

O Japão não é o único refúgio para os chineses que buscam um Plano B. Os EUA, Canadá e Cingapura estão entre os países que atraem migrantes chineses, enquanto os residentes de Hong Kong frequentemente se dirigem ao Reino Unido. Mas as cidades japonesas que ficam a apenas algumas horas de voo da China são a principal escolha para os chineses mais abastados.

Os preços imobiliários no Japão são baixos para os estrangeiros, graças à fraqueza do iene, e é relativamente fácil para eles comprar propriedades. E o sistema de escrita japonês usa caracteres chineses em parte, então os novos chegados podem se orientar com mais facilidade.

Um relatório de junho do ano passado da Henley & Partners, que rastreia as tendências mundiais de migração, estimou que um total de 13.500 chineses com alto patrimônio líquido migraria para o exterior durante o ano, tornando a China a maior perdedora mundial nessa categoria.

Este restaurante de Sichuan em Tóquio é popular entre os chineses que moram em torres residenciais próximas. [Fonte: WSJ]
O Japão tinha cerca de 822.000 residentes chineses até o final do ano passado, um aumento de 60.000 em relação ao ano anterior, o maior salto dos últimos anos.

O corretor imobiliário de Tóquio, Osamu Orihara, um cidadão japonês naturalizado que nasceu na China, destacou que sua receita triplicou ou quadruplicou em comparação com 2019, antes da pandemia, impulsionada em grande parte por compradores chineses.

“O que é diferente do passado é que há mais pessoas que querem obter um visto de longa duração”, pontuou Orihara.

Cerca de um terço dos apartamentos do andar do prédio de 48 andares onde Hayashi mora são de propriedade de indivíduos com nomes chineses ou de empresas cujos representantes têm nomes chineses, de acordo com os registros imobiliários. As pessoas do bairro ao lado da Baía de Tóquio, uma floresta de edifícios residenciais de alto padrão, dizem que o prédio típico tem um quarto ou mais de residentes chineses.

Hayashi disse que um amigo chinês recomendou o prédio. Ele descreveu o preço da unidade de 650 pés quadrados, com dois quartos, como razoável em comparação com Hong Kong, onde ele morou brevemente depois de sair de sua cidade natal de Shenzhen, na China, e frisou que o valor já subiu em cerca de 10% a 15%.

O preço médio dos novos apartamentos no centro de Tóquio subiu quase 40% no ano passado para o equivalente a cerca de US$ 740.000, de acordo com dados da indústria. O aumento foi influenciado por uma enchente de novas propriedades atraentes para os compradores chineses abastados que estão preocupados com uma queda acentuada em seu próprio mercado, dizem observadores do mercado.

Tomo Hayashi ajuda seus filhos a estudarem em casa em Tóquio. [Fonte: WSJ]
Os filhos de Tomo Hayashi começaram recentemente a escola primária no Japão. [Fonte: WSJ]
Corretores ressaltaram que os compradores chineses também estavam ansiosos para comprar propriedades de resort. Na ilha norte de Hokkaido, uma cidade chamada Furano, que fica perto das pistas de esqui, viu os preços da área residencial subirem 28% no ano passado, a taxa mais rápida em todo o país.

Hideyuki Ishii, um corretor local, afirmou que chineses ricos da China continental, Hong Kong e Cingapura estavam procurando casas de férias. “Um tsunami vermelho está chegando com a bandeira chinesa a reboque”, disse ele.

Os chineses que querem se mudar para o Japão e comprar um apartamento ou casa geralmente enfrentam dois desafios: levar seu dinheiro para o Japão e obter um visto.

A China restringe o quanto seus residentes podem levar para fora do país, mas muitos compradores chineses possuem empresas com operações internacionais ou têm investimentos no exterior. Orihara, o corretor, apontou que seus clientes geralmente têm uma conta bancária em Hong Kong ou Cingapura, de onde podem transferir dinheiro.

Número de chineses que vivem no Japão com um visto de gerenciamento de negócios. [Fonte: Agência de Serviços de Imigração]
Uma exceção, continuou ele, foi um cliente que comprou uma propriedade de US$ 190.000 e mobilizou amigos e parentes para levar dinheiro em espécie aos poucos durante alguns meses.

Quanto ao visto, pessoas que investirem o equivalente a pelo menos US$ 32.000 em um negócio japonês que tenha um escritório permanente e dois ou mais funcionários podem obter um visto de gerenciamento de negócios.

Outros chineses obtêm um visto para o que o Japão descreve como especialistas de alto nível em negócios, tecnologia ou academia. O número de chineses com a versão tecnológica engenheiros de software e afins subiu 30% entre 2019 e 2023, para mais de 10.000.

Os titulares podem solicitar a residência permanente no Japão em até um ano, segundo um sistema de pontos que favorece aqueles com altos salários e diplomas avançados.

O consultor de vistos de Tóquio, Wang Yun, que é originário da China, salientou que a maioria de seus clientes eram chineses, muitas vezes proprietários de empresas ou executivos corporativos com idade entre 30 e 50 anos de grandes cidades como Xangai ou Pequim.

Depois de se estabelecerem, muitos chineses optam por usar um nome japonês, inclusive em registros legais no Japão. Alguns recorrem a leituras japonesas dos caracteres chineses de seu nome, enquanto outros escolhem um nome completamente novo.

Além da conveniência no trato com os japoneses, usar um nome japonês permite que as pessoas de origem chinesa mantenham um perfil mais discreto no país de origem, onde normalmente ainda têm familiares. Isso pode ser útil porque as autoridades chinesas tendem a ver com maus olhos a tendência de as pessoas saírem com seus bens.

Plataformas chinesas populares de mídia social, como Weibo, Little Red Book e WeChat, fervilham com discussões sobre a compra de imóveis no Japão. Há certa censura: citando regulamentos governamentais, o Weibo bloqueia as buscas usando uma hashtag que se traduz como “investidores chineses estão inundando Tóquio para comprar casas”, embora os usuários possam pesquisar esse assunto sem o símbolo da hashtag.

Satoyoshi Mizugami, outro corretor em Tóquio com raízes na China, pontuou que esperava triplicar sua equipe para 300 pessoas em cinco anos para atender a todos os novos negócios com compradores chineses. Um novo edifício de escritórios está em construção para acomodá-los, disse ele.

Edifícios de apartamentos de alto padrão à beira-mar de Tóquio. [Fonte: WSJ]
Um dos clientes de Mizugami é um chinês de 42 anos que foi educado no Reino Unido e iniciou um negócio de restaurante na China e nos EUA. Ele estava vivendo na China desde a pandemia e, quando decidiu sair, escolheu o Japão porque achou que o ambiente de negócios era melhor do que o dos EUA. No ano passado, ele comprou um apartamento no centro de Tóquio, usando o dinheiro da venda de seu negócio nos EUA.

Este comprador explicou que estava abrindo um negócio de comércio de alimentos no Japão e solicitando um visto para se mudar para o Japão com sua esposa sino-americana e seu filho de 4 anos.

Em uma manhã recente em Tóquio, Hayashi, o comprador do condomínio à beira-mar, estava ocupado ajudando seus filhos, de 9 e 7 anos, a aprender japonês e inglês on-line e os observando brincar do lado de fora. Sua esposa havia retornado brevemente à China para ver sua filha de 15 anos, que está ficando lá para terminar o ensino médio.

Hayashi disse que pretende ficar no Japão por longo prazo. Ele destacou que um atrativo era o alto nível de atendimento médico, o que ele acredita que seria valioso quando ele envelhecer. Ele teve o cuidado de observar que vem pagando impostos japoneses desde o ano passado. Como titular de um visto de especialista de alto nível, ele concluiu “Eu gostaria de obter a residência permanente em quatro ou cinco anos”.

 

(Com The Wall Street Journal; Título original: The Exodus of China’s Wealthy to Japan; tradução feita com auxílio de IA)

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