Como a Apple ficou para trás na corrida da IA

download (2)

Após anos jogando de forma segura com a inteligência artificial generativa, a Apple está prestes a apresentar novos recursos na próxima semana.

Para aqueles que as viram, as demonstrações dentro da Apple no início desta década de uma Siri renovada ofereceram uma vitrine dos incríveis recursos que um poderoso assistente de voz de IA poderia ter.

A famosa assistente, um dos últimos projetos em que Steve Jobs, cofundador da Apple, trabalhou antes de sua morte, foi totalmente reformulada. Capaz de funcionar em um iPhone e sem conexão com a Internet, a nova Siri impressionou as pessoas com sua velocidade aprimorada, seus recursos de conversação e a precisão com que compreendia os comandos do usuário.

Com o codinome Project Blackbird, o esforço também imaginou uma Siri com recursos criados por desenvolvedores de aplicativos de terceiros, de acordo com pessoas familiarizadas com o trabalho.

No entanto, um projeto concorrente venceu em um concurso interno antes do aniversário de 10 anos do lançamento da Siri. Conhecido como Siri X, a atualização mais modesta envolveu a transferência de mais softwares Siri existentes para iPhones a partir de servidores remotos para melhorar a velocidade e a privacidade do assistente de voz. O aprimoramento da Siri X foi revelado em 2021.

Na próxima semana, na Conferência Mundial de Desenvolvedores da Apple, a empresa deverá participar de uma corrida armamentista de IA que, segundo muitos, definirá o futuro da tecnologia. A fabricante do iPhone está tentando alcançar a Microsoft, o Google, da Alphabet, e outros rivais que começaram a integrar a IA generativa em seus principais produtos.

A cautela e o sigilo característicos da Apple, bem como o cuidado que ela tem ao atualizar os dispositivos onde o hardware e o software são perfeitamente integrados prejudicaram seus esforços iniciais na área de IA, disseram as pessoas. Agora, a empresa se encontra na posição incomum de ter que assumir riscos.

A companhia está pronta para anunciar uma série de atualizações de IA generativa para seus produtos de software, incluindo a Siri, afirmaram pessoas familiarizadas com os planos da empresa. Os recursos de IA incluem assistência na redação de mensagens, edição de fotos e resumo de textos.

Conferência Mundial de Desenvolvedores da Apple de 2023 em Cupertino, Califórnia. [Foto: John G. Mabanglo/EPA/Shutterstock]
Embora não se espere que a Apple alcance os principais inovadores de IA em breve, a empresa está se preparando para revelar recursos de IA com capacidades impressionantes que também maximizam a privacidade dos usuários uma preocupação que será fundamental para liberar todo o potencial dos assistentes de IA.

Espera-se também que a Apple revele uma ou mais parcerias em potencial com os principais desenvolvedores de IA após manter conversas com a OpenAI, Google e Cohere, disseram as pessoas.

A Apple há muito se orgulha da perfeição no lançamento de seus produtos, o que é quase impossível com os modelos emergentes de IA. Embora os sistemas da OpenAI tenham deslumbrado mais de 180 milhões de usuários com sua geração de textos, imagens e vídeos, eles são propensos a erros ocasionais, geralmente chamados de alucinações.

A Apple tem tido tolerância limitada a esses problemas.

“Não existe 100% de precisão em IA, essa é a realidade fundamental”, apontou Pedro Domingos, professor emérito de ciência da computação e engenharia da Universidade de Washington. “A Apple não é compatível com isso. Eles não lançarão algo até que esteja perfeito.”

Integrando IA

A Apple está avaliando a possibilidade de permitir que os usuários escolham um provedor de IA de terceiros que possa suplantar ou ajudar a alimentar a Siri, destacou uma das pessoas. Não está claro de que forma a Siri poderia ser alimentada, aumentada ou substituída por provedores de IA de terceiros, ou se a Apple avançará com uma versão dessa ideia.

A Microsoft no mês passado apresentou a integração de seu assistente de IA, Copilot, em seus laptops. [Foto: Lindsey Wasson/Associated Press]
A Bloomberg informou anteriormente sobre uma parceria com a OpenAI, e o The Information informou sobre os esforços para reformular a Siri.

Google, Microsoft e Samsung Electronics começaram a integrar rapidamente a IA generativa em seus dispositivos e serviços. Embora a Apple esteja atrasada em uma mudança de geração que está ocorrendo no setor de tecnologia, muitos investidores e especialistas em IA disseram que a empresa encontrará uma maneira de levar a IA generativa para as massas.

“A Apple pode fazer praticamente tudo o que quiser”, afirmou Vineet Khosla, ex-gerente de engenharia da equipe da Siri, que atualmente é diretor de tecnologia do Washington Post. “Há um foco no consumidor que existe na empresa. O foco de sua IA é fazer com que ela funcione de uma maneira muito sensível à privacidade.”

Ao longo dos anos, a Apple fez melhorias na Siri e incorporou recursos menores de IA em todos os seus produtos. No recém-lançado headset Vision Pro, a IA é amplamente utilizada para rastrear as posições dos olhos e das mãos.

Quando a Siri foi lançada em 2011, a Apple estava à frente dos rivais na tentativa de estabelecer o primeiro assistente de IA. Jobs, que liderou a aquisição em 2010 que levou à Siri, incentivou a equipe a manter a sagacidade e o senso de humor do assistente. O lançamento antecipado demonstrou a disposição da empresa em assumir riscos.

“A Siri foi a última coisa em que a Apple foi pioneira”, disse Dag Kittlaus, cofundador da startup da Siri que a Apple comprou e que deixou a Apple logo após o lançamento do produto.

Tensões com ex-Googlers

Enquanto a Apple se esforçava para manter o avanço da Siri, a empresa contratou um dos principais executivos de engenharia do Google para dirigir sua estratégia de IA: John Giannandrea. Em 2018, ele foi elevado à função de vice-presidente sênior, reportando-se diretamente ao executivo-chefe da Apple, Tim Cook.

Nas primeiras reuniões da equipe, Giannandrea deixou claro que o aprimoramento da Siri era o foco principal. Ele também foi encarregado de centralizar grande parte dos esforços fragmentados da Apple em relação à IA. Ele começou a formar sua equipe de IA recrutando funcionários do Google e por meio de aquisições de startups, mas sua equipe teve dificuldade em se encaixar no restante da Apple, de acordo com pessoas familiarizadas com seu trabalho.

O novo grupo de IA operava de forma muito parecida com partes do Google, onde os prazos são definidos de forma mais flexível. As equipes da Apple precisam manter prazos rigorosos para que os produtos estejam prontos para os eventos de lançamento a cada outono.

Os esforços de colaboração entre outras partes da Apple que estavam criando produtos e a equipe de IA às vezes fracassavam porque não conseguiam chegar a um acordo sobre os prazos.

Craig Federighi lidera o grupo de software da Apple. [Foto: Justin Sullivan/Getty Images]
Em vez de trabalhar com a equipe de IA, outras partes da Apple ocupadas com a criação de produtos de software mantiveram seus próprios recursos de IA separados. Por exemplo, o grupo de software dirigido pelo vice-presidente sênior Craig Federighi continuou a investir e a desenvolver a IA por trás de seus recursos de reconhecimento de imagem e vídeo, disseram ex-funcionários da Apple.

Outro fator limitante para a equipe de IA de Giannandrea foi a falta de acesso a recursos de computação, disseram ex-executivos e engenheiros. Em comparação com os rivais, a Apple nos últimos anos garantiu menos chips conhecidos como unidades de processamento gráfico, que são essenciais para o treinamento de modelos de IA, apontaram pessoas familiarizadas com a infraestrutura interna da Apple.

Grande parte da equipe de IA teve que contar com serviços externos de nuvem a nuvem do Google era a preferida por muitos dos ex-funcionários do Google na equipe de Giannandrea para treinar seus modelos de IA, ressaltaram disseram as pessoas.

O efeito ChatGPT

Quando o ChatGPT foi lançado no final de 2022, tudo mudou. Federighi, o chefe de software, se converteu nas férias de Natal depois que começou a brincar com a ferramenta de codificação de IA do GitHub, de propriedade da Microsoft, chamada Copilot, que é alimentada pela tecnologia da OpenAI, disseram pessoas familiarizadas com sua experiência.

Depois desse momento, em toda a organização de engenharia de software de Federighi, os funcionários receberam a tarefa de criar novas maneiras de incorporar a IA generativa aos produtos e receberam recursos para realizar esses projetos, disseram ex-executivos e engenheiros. Em reuniões internas, Federighi disse que passou a apreciar a tecnologia de IA generativa e que ela seria incorporada a todos os aspectos do software da Apple.

A Apple intensificou seus esforços para criar sua própria IA geradora interna. Em fevereiro, a empresa cancelou seu esforço de décadas para construir seu próprio carro elétrico. Alguns dos funcionários foram reimplantados nesses projetos de IA generativa.

Alguns dos novos recursos e atualizações que a Apple deve anunciar este ano serão alimentados pelos modelos de IA generativa construídos internamente pela Apple, mas a empresa tem procurado possíveis parcerias externas para uma IA mais avançada. Giannandrea e Federighi se reuniram com Sam Altman, CEO da OpenAI, disseram pessoas familiarizadas com as discussões.

Com uma nova urgência na tecnologia de IA, Kittlaus, cofundador da Siri, disse que este ano pode ser importante para a Siri, já que a empresa planeja incorporar recursos de IA bem pensados no iPhone. “A Siri ficou presa na lama por anos”, apontou ele. “Mas eu vejo um renascimento chegando.”

 

(Com The Wall Street Journal; título original:How Apple Fell Behind in the AI Arms Race; tradução feita com auxílio de IA)

Compartilhe em suas redes!

WhatsApp
Facebook
LinkedIn
PUBLICIDADE

Matérias Relacionadas

PUBLICIDADE

Assine o TradeNews Express!

PUBLICIDADE

A Newsletter mais completa do mercado está de cara nova!

Preencha o formulário e cadastre-se para receber todos os dias.

Saiba os meses que as empresas devem pagar proventos em 2024 e monte sua carteira vencedora

Are you sure want to unlock this post?
Unlock left : 0
Are you sure want to cancel subscription?