Juíza do caso Twitter x Musk tomou uma decisão rara: ordenar o fechamento de um acordo

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A juíza que supervisiona o processo de 44 bilhões de dólares do Twitter (TWTR34) contra Elon Musk tem reputação de sensata, bem como a distinção de ser uma das poucas juristas que já ordenou que um comprador relutante fechasse uma fusão corporativa dos EUA.

Kathaleen McCormick assumiu o cargo de chanceler ou juíza-chefe do Tribunal de Chancelaria no ano passado, a primeira mulher no cargo. Na última quarta-feira (13), ela recebeu o processo do Twitter que busca forçar Elon Musk a concluir seu acordo com a rede social, que promete ser um dos maiores confrontos legais em anos.

“Ela já tem um histórico de não tolerar alguns dos piores comportamentos que vemos nessas áreas quando as pessoas querem sair de acordos”, disse Adam Badawi, professor de direito especializado em governança corporativa da Universidade de Berkeley, da Califórnia. “Ela é uma juíza séria e objetiva.”

Em contraste com o comportamento impetuoso e volátil de Musk, Kathaleen é conhecida como de fala mansa, acessível e amável – mas também como uma pessoa que se mantém firme. Ela defende o respeito entre os litigantes e a integridade em conferências jurídicas.

“Sempre nos apoiamos, nós sempre saímos para beber depois das discussões e mantemos esse nível de civilidade”, disse ela em uma reunião na Universidade de Delaware este ano.

Após semanas de tweets de confronto sugerindo que o Twitter estava escondendo o verdadeiro número de contas falsas, Musk disse em 8 de julho que estava encerrando a aquisição de US$ 54,20 por ação do Twitter, no valor total de US$ 44 bilhões. Na terça-feira (12), a plataforma de mídia social o processou.

Ela marcou na sexta-feira (15) a primeira audiência para 19 de julho em Wilmington, quando ela considerará o pedido do Twitter para acelerar o caso e realizar um julgamento de quatro dias em setembro.

As ações do Twitter (TWTR) subiram 1,75%, para US$ 38,40 nas negociações desta segunda-feira, cerca de 28% abaixo do preço do acordo.

Juízes ordenaram que compradores relutantes fechassem aquisições corporativas apenas algumas vezes, de acordo com especialistas jurídicos e registros judiciais. Um desses foi Kathaleen McCormick.

No ano passado, ela chamou a atenção dos negociantes de Wall Street ao ordenar que uma afiliada da empresa de patrimônio privado Kohlberg fechasse sua compra de US$ 550 milhões da DecoPac, que fabrica produtos para decoração de bolos.

Ela descreveu sua decisão como “uma vitória para a segurança jurídica” e rejeitou os argumentos de Kohlberg de que poderia desistir por falta de financiamento.

O caso tem muitos paralelos com o negócio do Twitter. Assim como Musk, Kohlberg disse que estava se retirando porque a DecoPac violou o acordo de fusão. Como Musk, Kohlberg argumentou em parte que a DecoPac falhou para manter as operações normais.

Mas também há diferenças. O acordo de Musk é muito maior, envolve uma empresa-alvo de capital aberto no Twitter e pode ter implicações para a Tesla, fabricante de veículos elétricos que é a fonte de boa parte da fortuna de Musk.

As ações da Tesla estavam sendo negociadas ligeiramente na sexta-feira a US$ 718,04, abaixo dos cerca de US$ 1.000 quando o acordo no Twitter foi anunciado.

Em outros casos, a juíza ficou do lado dos acionistas quando eles entraram em conflito com a administração.

No ano passado, ela impediu a empresa de energia The Williams de adotar a chamada medida anti-aquisição de poison pill, dizendo que isso violava seu dever fiduciário para com os acionistas.

No mês passado, ela disse que os acionistas da Carvana poderiam processar o conselho por uma oferta direta de ações a investidores selecionados quando o preço das ações estivesse deprimido durante o início da pandemia.

Formada pela Notre Dame Law School, Kathaleen iniciou sua carreira na filial de Delaware da Legal Aid Society, que ajuda pessoas de baixa renda a utilizarem o sistema judicial.

Ela entrou na área de prática privada “principalmente por razões financeiras”, disse ela ao Senado de Delaware durante sua audiência de confirmação, juntando-se à Young Conaway Stargatt & Taylor, uma das principais empresas do estado para litígios comerciais.

Ela ingressou no Tribunal de Chancelaria em 2018 como vice-chanceler e se tornou a primeira mulher a liderar o Tribunal de Chancelaria no ano passado.

Apesar de sua postura branda, Eric Talley, especialista em direito corporativo na Columbia Law School, disse duvidar que ela seja intimidada por Musk.

“Eu não apostaria que a chanceler McCormick de repente ficasse com os joelhos fracos”, disse ele.

 

(Com Reuters)

 

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