Por que as empresas americanas não param de pedir gorjetas?

ROBERT NEUBECKER

Empregadores muito além de restaurantes dependem dessa prática para evitar pagar salários mais altos, testando os limites dos clientes.

As empresas americanas ficaram viciadas em gorjetas.

Os pedidos de gorjetas se espalharam muito além dos restaurantes e bares que há muito tempo contam com eles para complementar os salários dos funcionários. 

Lojas de sucos, empresas de reparo de eletrodomésticos e até mesmo lojas de plantas estão entre os negócios de serviços que agora pedem aos clientes que entreguem algum dinheiro extra para seus trabalhadores.

“A economia dos EUA depende mais das gorjetas do que nunca”, disse Scheherezade Rehman, uma economista e professora de finanças internacionais na Universidade George Washington. 

“Mas há uma sensação crescente de que esses pedidos estão saindo de controle e que as empresas americanas estão transferindo a responsabilidade pelo pagamento dos funcionários para o cliente”.

Algumas empresas que estão começando a adotar as gorjetas disseram que recorreram a essa prática para tentar reter trabalhadores em um mercado de trabalho competitivo, mantendo seus preços baixos. 

Pedir gorjetas lhes permite aumentar o pagamento dos trabalhadores sem elevar os salários.

Os consumidores que veem solicitações de gorjetas em todos os lugares dizem que estão sobrecarregados e que o pagamento dos trabalhadores deveria ser responsabilidade dos proprietários das empresas, e não deles.

De acordo com uma pesquisa da empresa de software de gestão de funcionários Homebase para o The Wall Street Journal, 16% das 517 pequenas empresas pesquisadas pedem aos clientes para deixar uma gorjeta na hora do pagamento, um aumento em relação aos 6,2% em 2019.

A empresa de payroll Paychex, que fornece software para milhares de empresas nos setores de lazer, hospitalidade, varejo e outros serviços, informou que mais funcionários estão recebendo gorjetas como parte de seu salário do que em qualquer momento desde que a empresa começou a rastrear as gorjetas em 2010. 

Em maio, 6,3% dos trabalhadores cujos empregadores utilizaram o software ganharam gorjetas, em comparação com 5,6% em 2020. O número permaneceu relativamente estável entre 2016 e 2020.

Em junho, trabalhadores do setor de serviços em empregos de lazer e hospitalidade, excluindo restaurantes, ganharam em média US$ 1,35 por hora em gorjetas, um aumento de 30% em relação aos US$ 1,04 por hora que ganharam em 2019, de acordo com uma análise de 300.000 pequenas e médias empresas feita pelo provedor de payroll Gusto.

Atualmente, as gorjetas aumentam os salários dos trabalhadores do setor de serviços em média em 25%, em comparação com 20% entre 2019 e 2020, de acordo com Gusto. 

Em maio, o trabalhador médio da indústria de serviços ganhava US$ 16,64 por hora em salário base e US$ 4,23 por hora em gorjetas.

Durante os lockdowns da pandemia, os clientes de muitas empresas de serviços começaram a dar gorjetas para reconhecer os trabalhadores que se colocavam em risco. Rehman disse que isso fez com que as empresas dependessem dessa prática. 

Empregadores que já tinham margens apertadas dizem que não há como voltar atrás.

“Com as empresas ainda se preparando para a possibilidade de uma recessão, elas não querem se comprometer com salários mais altos”, disse Jonathan Morduch, professor de políticas públicas e economia da Universidade de Nova York. “As gorjetas lhes dão mais flexibilidade.” 

Ele afirmou que a prática transfere o risco financeiro que os empregadores normalmente assumiriam para os trabalhadores.

“As empresas estão felizes em permitir que os trabalhadores ganhem mais com gorjetas, especialmente quando não há pressão para aumentar o salário mínimo para gorjetas”, disse ele, referindo-se aos US$ 2,13 por hora mais gorjetas que muitos funcionários de bares e restaurantes em todo o país recebem.

Manter os trabalhadores tem sido especialmente difícil no setor de serviços, principalmente desde a pandemia. 

Hospedagem e serviços de alimentação tiveram a maior taxa de desistência de trabalhadores desde julho de 2021, consistentemente acima de 4,9% a cada três meses, de acordo com um relatório de maio de 2023 da Câmara de Comércio dos Estados Unidos.

A taxa de desistência na indústria do comércio varejista não fica muito atrás, em torno de 3,3% até agora em 2023. Em maio de 2023, a taxa geral de desistência dos trabalhadores foi de 2,6%, de acordo com o Bureau of Labor Statistics.

Dan Moreno, fundador da Flamingo Appliance Service, sediada em Miami, decidiu em 2020 adicionar uma opção para que os clientes dessem gorjetas aos seus funcionários, argumentando que seus técnicos de reparos residenciais estavam correndo riscos à saúde ao entrar nas casas dos clientes durante a pandemia.

Cerca de um terço dos clientes agora deixam uma gorjeta entre 10% e 20%, disse Moreno. Os pedidos de gorjeta adicionam em média $650 por ano aos salários de seus 182 técnicos, cerca de 1% de sua renda total anual.

Técnico da Flamingo Appliance Service, que adicionou opção de gorjeta em 2020. [Foto: Flamingo Appliance Service]
O aumento dos custos, segundo ele, o convenceu a manter a opção depois que a pandemia diminuiu.

“Você não acreditaria nas margens com as quais operamos”, disse ele. 

A concorrência por trabalhadores é acirrada. Se ele eliminasse o pedido de gratificação, ele teria que aumentar os preços além dos 18% que já aumentou, em média, desde 2019 – o que provavelmente faria com que ele perdesse clientes.

Ele sabe que os pedidos de gorjeta podem afastar alguns clientes, mas como filho de um técnico de reparos e ex-técnico ele mesmo, ele disse que tenta fazer o máximo possível por seus trabalhadores.

Dentro da indústria de serviços de alimentação, as gorjetas como parte da remuneração estão aumentando mais rapidamente em estabelecimentos de serviço limitado, como padarias e cafeterias, do que em estabelecimentos de serviço completo, de acordo com a Gusto.

Na Main Squeeze Juice Co. em Mandeville, Louisiana, as gorjetas adicionam de $3 a $5 à remuneração por hora dos trabalhadores, que começa em $10. O proprietário Zachary Cheaney disse que adicionou a opção quando abriu a localização em 2020.

“Não podemos simplesmente dizer: ‘Ah, vamos cobrar $2 a mais’ em vez de receber gorjetas, porque temos o dever com nossos clientes de ter um preço muito justo”, disse Cheaney, que também é consultor do escritório corporativo da Main Squeeze. 

Ele explicou que se os clientes acharem o preço muito alto, eles não voltarão. Pedir gorjetas é diferente, pois é opcional.

“Se os clientes parassem completamente de dar gorjetas, seríamos obrigados a pagar mais aos funcionários, e seria difícil para nós, como operadores de negócios, em meio a esse ambiente louco de aumento de custos”, acrescentou.

A gerente geral do bar de sucos, Tiffany Naquin, disse que as gorjetas representam cerca de um décimo de sua remuneração anual de $46.000. 

Ela afirmou que os trabalhadores gostam de gorjetas “em todas as indústrias. É um pouco a mais.” Saber que o cliente verá uma tela de gratificação no final motiva os funcionários, segundo ela. “Se você oferece incentivos aos funcionários, eles vão lhe fornecer um trabalho melhor”, disse Naquin.

Ela afirmou que os caixas que incluem uma tela de gorjeta são mais desconfortáveis para os clientes do que para os trabalhadores. Ela entende se alguém optar por não dar gorjeta e garantiu que isso não afetaria a qualidade do serviço.

Morduch, o professor de economia da Universidade de Nova York, disse que embora a maioria das pessoas pense nas gorjetas como uma renda estável, muitos negócios têm flutuações sazonais – o que significa que o salário dos funcionários sobe e desce. 

Ele acrescentou que os trabalhadores de serviços que recebem gorjetas geralmente têm uma renda mais baixa e lutam para lidar com essa volatilidade.

Saru Jayaraman, defensora trabalhista e diretora do Centro de Pesquisa de Trabalho em Alimentação da Universidade da Califórnia, Berkeley, disse que aumentar as gorjetas sem aumentar o salário base é prejudicial para os trabalhadores. 

Se os clientes deixarem de dar gorjetas, ela explicou que o salário dos trabalhadores efetivamente diminui, o que não aconteceria se os funcionários recebessem um aumento.

“Os empregadores acham que estão sendo inteligentes ao usar as gorjetas em vez de aumentar os salários”, disse ela. “Mas na verdade eles estão arriscando perder funcionários, porque isso está irritando os consumidores e os funcionários são os que têm que lidar com isso.”

Uma pesquisa realizada em maio com cerca de 2.400 americanos pela empresa de serviços financeiros Bankrate descobriu que os consumidores estão dando gorjetas com menos frequência do que na época mais intensa da pandemia. 

Quarenta e um por cento dos entrevistados disseram que as empresas deveriam pagar melhor a seus funcionários em vez de depender tanto das gorjetas. Aproximadamente um terço disse que a cultura das gorjetas está descontrolada.

No entanto, a aposentada de Denver, Mary Medley, disse que vê a generosidade ao dar gorjetas como parte de sua responsabilidade econômica. Para ela, não se trata de quão difícil foi uma tarefa, mas sim de poder aliviar o fardo financeiro de outra pessoa, mesmo que seja um pouco.

“Não é meu trabalho descobrir para onde vai ou como é distribuído”, disse ela. “Mas se eles me dão a oportunidade de participar em apoiar um negócio de forma tangível, eu farei isso.”

(The Wall Street Journal; Título original: Why Businesses Can’t Stop Asking for Tips)

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