Um bilionário distribuiu US$ 1.000 em dinheiro para graduandos; veja no que deu

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Eles estão usando o dinheiro para pagar dívidas estudantis, férias e abrigos de animais

Pergunta: Um bilionário te dá US$ 1.000. Você pode ficar com esse dinheiro, desde que doe metade para a caridade. O que você faria com o dinheiro?

A turma de formandos da Universidade de Dartmouth, em Massachusetts, enfrentou a pergunta neste fim de semana, quando cerca de 1.000 estudantes receberam US$ 1.000 em dinheiro cada, como parte de um presente surpresa do palestrante da cerimônia de formatura, o bilionário Rob Hale Jr. O CEO da Granite Telecommunications disse à turma de 2024 que eles poderiam usar metade como quisessem e a outra metade teria que ser doada para uma causa nobre.

Os formandos estão usando a parte sem restrições de seus ganhos inesperados de diversas maneiras. Alguns planejam quitar suas dívidas estudantis, começar a investir, financiar viagens ou cobrir despesas mais mundanas.

Muitos estudantes estão doando o dinheiro para instituições de caridade locais, incluindo bancos de alimentos. [Foto: Karl Dominey/UMass Dartmouth]
Quanto à metade destinada à caridade, os formandos afirmaram que a decisão está sendo mais confusa. Hale disse que essa pausa faz parte do objetivo.

“Talvez alguns desses jovens ainda não tenham recursos financeiros extras para doar muito dinheiro”, argumentou Hale. “Mas se pudermos ajudá-los a entender o quão gratificante é, então isso pode se tornar um modo de vida para eles.”

John Goncalves, um jovem de 21 anos que mora perto da faculdade, disse que usará os primeiros US$ 500 para cobrir a maior parte de suas despesas de mudança, enquanto se prepara para começar um programa de doutorado. Ele planeja dividir a outra metade igualmente entre dois bancos de alimentos locais.

“Achei que seria melhor manter isso na minha comunidade”, ressaltou ele.

Quando retribuir traz dividendos

Amy Nickerson, de 22 anos, planeja colocar o dinheiro em uma conta para iniciar suas poupanças para a aposentadoria. Foi uma dica de seus pais, pontuou ela. Alguns de seus amigos na faculdade estão usando o dinheiro para custear despesas de uma viagem em grupo para Tampa, Flórida, na próxima semana, disse ela.

Embora muitos deles já estejam gerenciando suas próprias finanças pessoais há algum tempo, eles não têm tanta experiência com doações a instituições de caridade.

Amy Nickerson diz que seu pai, usando um boné, a encorajou a colocar US$ 500 em uma conta.
[Foto: Matthew Heller]
Pesquisas sobre filantropia da Universidade de Princeton e de outros lugares sugerem que quanto mais cedo as pessoas começarem a doar para a caridade na vida, mais provável é que isso se torne um hábito.

Enquanto era uma estudante de enfermagem em tempo integral, Jenna Correia, de 22 anos, trabalhou em dois empregos durante a faculdade. Ela doava para causas nobres quando podia, arredondando o total no caixa ou comprando caixas ocasionais de cookies de escoteiras. Até agora, ela não podia se dar ao luxo de apoiar regularmente uma instituição de caridade.

Depois de receber o presente, Correia se sentiu compelida a tomar uma decisão rápida sobre qual instituição de caridade ajudar. Sua mãe a aconselhou a não gastar todo o dinheiro recebido em um único lugar. Então Correia planeja ir doando aos poucos, com pequenos atos de gentileza, para instituições de caridade, até que o dinheiro acabe.

“Provavelmente eu não teria pensado em doar aos poucos”, afirmou ela.

Abrigos de animais, campanhas do GoFundMe e bancos de alimentos são outros destinos populares para o dinheiro dos formandos.

Uma operação secreta

Elizabeth Arruda, de 22 anos, planeja usar os US$ 500 para comprar um carro. Ela vem dirigindo o mesmo Honda CR-V de 2011 sucateado desde o ensino médio, e ele já acumulou mais de 400 mil quilômetros.

“Eu rezo todos os dias para que ele ligue”, apontou ela. “Isso definitivamente fará uma enorme diferença na busca por um novo carro.”

Jenna Correia, que recebeu um Bacharelado em Ciências da Enfermagem, vai destinar US$ 500 para pagar suas dívidas estudantis. [Foto: Samantha Correia]
Quanto ao presente de caridade, Arruda vem procurando adotar outro gato desde que seu gato faleceu em dezembro. Ela planeja adotar um gato de um hospital veterinário em Connecticut e doar seu dinheiro para apoiar os esforços desse hospital de animais.

Distribuir US$ 1 milhão em dinheiro aos formandos foi uma primeira para a UMass Dartmouth, mas não para Hale. O nativo de Massachusetts e co-proprietário do Boston Celtics vem realizando truques semelhantes por anos e pretende continuar fazendo isso.

Sua reputação está começando a estragar o momento importante. No ano passado, a multidão começou a aplaudir assim que Hale subiu ao palco da UMass Boston, pois os formandos já estavam antecipando os presentes em dinheiro. A UMass Dartmouth não anunciou o orador da formatura até o próprio dia da cerimônia, para manter a surpresa.

A insistência de Hale em distribuir o dinheiro em espécie apresentou outros desafios. Por exemplo, encontrar uma mesa que pudesse suportar o peso de 13.000 notas de US$ 100, disse Ryan Merrill, um dos co-presidentes do comitê de formatura da UMass Dartmouth. “Ele trouxe quatro seguranças grandalhões carregando duas grandes sacolas de dinheiro.”

O boné de John Gonçalves estava amassado pela chuva quando ele recebeu seus US$ 1.000. [Foto: John Goncalves]
O dinheiro foi colocado em envelopes decorados por estudantes de duas escolas primárias locais. Cada envelope tinha frases afirmativas como “Parabéns” e “Seu esforço valeu a pena”.

Hale também exigiu que apenas os estudantes que comparecessem à cerimônia de formatura receberiam o dinheiro o que gerou algumas ausências onerosas. Os US$ 300.000 restantes foram direcionados para um fundo geral de bolsas de estudo, frisou Merrill.

Apesar de o papelão em seu boné de formatura praticamente ter se dissolvido com a chuva quando ele recebeu o presente, Gonçalves disse que ele e seus colegas encharcados pela chuva ficaram comovidos com a generosidade de Hale.

“Muitas pessoas da minha turma não tiveram a melhor experiência, com a Covid-19 e tudo online no primeiro ano”, refletiu Gonçalves, que concluiu dupla graduação em História e Filosofia. “Terminar com essa lembrança foi muito bom.”

 

(Com The Wall Street Journal; título original: A Billionaire Handed Graduates $1,000 Cash. Here’s Where It Went; tradução feita com auxílio de IA)

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