O outro jogador de futebol na vida de Taylor Swift

Scott Swift, pai de Taylor, jogou uma única temporada na Universidade do Havaí antes de começar a trabalhar com finanças. Seus colegas de equipe daquela época estão apenas agora descobrindo a quem ele está relacionado

Muito antes de sua filha Taylor se tornar uma estrela pop, ou começar a namorar um certo jogador do Kansas City Chiefs na verdade, muito antes de Taylor nascer Scott Swift embarcou em sua própria jornada de descoberta no futebol.

Em vez de levá-lo ao Super Bowl, esta jornada levou o jovem Scott Swift para Mānoa, no Havaí, onde ele jogou uma única temporada de futebol americano universitário.

Stephen Adzima dividiu o quarto com Scott Swift naquele ano de 1970 e se lembra de seu ex-colega como estudioso e alguém a quem ele implorava para não cantar. Suas principais experiências juntos incluíram aprimorar habilidades no futebol americano em jogos contra equipes locais semi-profissionais e entrar em um bar local sem serem vistos.

Ao longo das décadas seguintes, Adzima se tornou um grande fã da música de Taylor Swift e até notou quando ela começou a aparecer nos jogos torcendo por seu namorado, o tight end dos Chiefs, Travis Kelce, que jogará no Super Bowl deste fim de semana contra o San Francisco 49ers.

Havia uma coisa que Adzima não tinha a menor ideia até receber uma ligação sobre isso na semana passada: o mesmo Scott Swift com quem dividia o quarto era na verdade o pai de Taylor.

“Eu não tinha a menor ideia”, diz Adzima.

Taylor Swift abraça Scott durante um jogo dos Chiefs no Gillette Stadium em dezembro. [Foto: Maddie Meyer/Getty Images]
Até o narrador da faculdade naquela época mal podia acreditar na conexão. Ele era um locutor promissor chamado Al Michaels. Agora, uma das vozes mais famosas da América atrás de Taylor Swift , Michaels consegue lembrar detalhes esquecidos sobre o treinador do Havaí, o estádio e a temporada de 1970, mas só descobriu sobre a conexão com os Swift algumas semanas atrás através do colega locutor Jim Nantz.

“Eu gostaria de poder dizer que me lembrava do pai da Taylor”, diz Michaels, “mas estaria mentindo descaradamente.”

Alguns membros daquele time de 1970 se tornaram CEOs ou jogaram na NFL. Um deles, Jeris White, até venceu um Super Bowl com Washington, enquanto Adzima passou um tempo nos campos de treinamento de pré-temporada dos Dallas Cowboys e New York Giants. Apenas um jogador, no entanto, teve uma filha que ganhou 14 Grammys, lançou uma turnê de grande sucesso e dominou a cultura pop americana. Chamavam esse jogador de Scotty.

A carreira universitária de futebol americano de Scott Swift foi breve. O jovem magro da Pensilvânia foi transferido para uma escola mais próxima de casa após uma temporada e frequentou a Universidade de Delaware antes de se tornar um gerente de patrimônio bem-sucedido. Mas seu ano jogando no Havaí é uma evidência de que havia laços estreitos entre o futebol americano e os Swifts décadas antes do romance mais comentado da América.

Scott Swift não pôde ser contatado para comentar.

Scott Swift é destacado em uma foto do time de futebol americano de 1970 do Havaí. [Foto: Universidade do Havaí]
Para os jovens que atravessaram o país e o Pacífico para jogar pelo Rainbows, 1970 foi um momento complicado para estar a milhares de quilômetros de suas famílias. Assim, jogadores como Swift e Adzima, dois dos raros calouros a chegarem em Mānoa vindo a leste do Rio Mississippi, se apoiaram para afastar a saudade de casa e fazer ligações a cobrar breves e semanais para seus pais.

Adzima, que também foi transferiod após seu primeiro ano, lembra de alguns detalhes específicos sobre seu antigo colega de quarto. Swift era um aluno melhor, e Adzima ainda é grato até hoje por Swift tê-lo ajudado a passar em cálculo. Nas noites de sábado após os jogos, eles conseguiam entrar escondidos em um bar local porque Adzima estava namorando a bartender. Foi então que ele descobriu que este Swift também gostava de cantar. Não existem gravações dessas performances.

“Eu costumava dizer para ele calar a boca”, diz Adzima.

Na época, jogar neste time de futebol universitário não era particularmente glamoroso. Nas ilhas, Michaels diz que o futebol americano do ensino médio reinava e o jogo universitário muitas vezes era deixado de lado. Michaels saberia: ele também era o locutor das partidas de futebol americano do ensino médio. Ele chegou em 1968 para cobrir beisebol de ligas menores e logo se tornou a voz do futebol americano ali também.

Jogando em um que ele chamava de “estádio precário” conhecido pelos moradores como o Palácio dos Cupins, as escolas secundárias agendavam dois jogos em uma sexta-feira e mais dois no sábado. Só quando a superfície adquiria a textura de ovos mexidos, os Hawaii Rainbows podiam começar a trabalhar.

“Você pode imaginar qual a aparência daquele campo”, diz Michaels. “E se chovesse, boa sorte.”

Apesar do status da Universidade do Havaí como segunda opção no futebol americano, o time teve um recorde de 9-2 em 1970, suas maiores vitórias desde ficar invicto em 1925. Não que caras como Scott Swift tivessem muito a ver com isso, já que os calouros na época dificilmente jogavam no time principal. Eles foram deixados de lado para ganhar peso e aprimorar suas habilidades contra o talento local.

Quanto eles realmente aprenderam ao enfrentar times compostos por ex-jogadores do ensino médio e trabalhadores de fábrica é motivo de debate.

“Na verdade, tivemos um time que desistiu durante o intervalo”, diz David Mutter, outro dos colegas de equipe calouros de Swift. “Estávamos vencendo por algo como 35-0 e eles simplesmente saíram do campo.”

Enquanto os antigos amigos de equipe de Swift ainda lembram do jovem brilhante e de fala suave que conheciam na época, foi apenas muito tempo depois que descobriram sua conexão com um fenômeno da cultura pop. Bill Letz, outro ex-jogador do Havaí, só recentemente soube disso quando um colega de equipe mencionou o nome familiar: “Vocês se lembram de um cara chamado Scotty Swift?”

O colega explicou a Letz e a todos presentes que ele recebeu recentemente uma ligação de Swift, que lhe disse que estaria na cidade porque sua filha teria um show. O nome dela, a propósito, era Taylor.

Scott Swift e Taylor Swift no Academy of Country Music Awards em 2015. [Foto: Ethan Miller/Getty Images]
Como tantas outras coisas no universo Swift, a carreira de futebol de Scott se tornou uma pequena parte da lenda. Até o chefe de Kelce, o treinador dos Chiefs Andy Reid, está entrando na história. Reid passou 14 anos como treinador do Philadelphia Eagles, o time da cidade natal de Scott, e recentemente explicou que não precisava que um de seus jogadores estivesse namorando Taylor para ter uma boa relação com ela.

“Eu a conhecia antes, da Filadélfia. Seu pai jogou em Delaware e era um grande fã de futebol e uma boa pessoa”, Reid disse recentemente no podcast de Tom Brady. “Então eu o conheci lá e ela também.”

Houve apenas um problema com o relatório de recrutamento de Reid. Segundo um porta-voz do departamento de atletismo, Swift não jogou futebol em Delaware. Sua carreira no futebol parece ter terminado após aquele ano no Havaí.

Mas seu amor pelo jogo continuou. Embora Taylor tenha se tornado a Swift mais visível nos jogos dos Chiefs, talvez ninguém esteja mais animado de estar lá que Scott. Antes do início do jogo, ele costuma passar pela cabine da CBS para bater um papo com Nantz e o ex-quarterback dos Cowboys Tony Romo.

Foi durante uma dessas visitas que Scott Swift contou a Nantz sobre seus dias de jogador e se gabou de seu primeiro encontro com a fama no Havaí, quando Michaels estava narrando os jogos. Nantz teve que contar a Michaels sobre isso. E mesmo alguém que acredita em milagres ficou impressionado.

“Isso é loucura”, diz Michaels.

 

(Com The Wall Street Journal; Título original: The Other Football Player in Taylor Swift’s Life; tradução feita com auxílio de IA)

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