Os novos concorrentes da Amazon estão entrando no território dela – literalmente

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Shein e TikTok estão se expandindo no quintal da Amazon e recrutando seus funcionários

A empresa de fast fashion Shein e a unidade de compras do TikTok estão expandindo no território da Amazon, buscando atrair funcionários da companhia e construindo espaços de trabalho na mesma torre de escritórios da área de Seattle.

As duas empresas estão fortalecendo suas equipes em uma torre de 22 andares perto de Seattle conhecida como Key Center, e ambas estão recrutando funcionários atuais e antigos da Amazon à medida que expandem suas operações logísticas e de cadeia de suprimentos nos EUA.

A mudança para a cidade natal da Amazon representa uma nova frente em uma das maiores ameaças varejistas do gigante da tecnologia. Shein, TikTok e a empresa de comércio eletrônico Temu, todas com raízes chinesas e laços estreitos com vendedores na Ásia, de onde muitos produtos vendidos na Amazon se originam, estão investindo pesadamente no comércio online nos EUA.

O TikTok lançou uma ferramenta de compras em seu aplicativo no ano passado, e a Shein se tornou a maior vendedora de fast fashion nos Estados Unidos. Muitos dos produtos de comércio eletrônico que os criadores do TikTok comercializam naquela plataforma são da Shein, embora o TikTok afirme que centenas de milhares de produtos vêm de outros vendedores.

Uma loja surpresa da Shein na Times Square de Nova York. [Foto: Adrienne Grunwald/Wall Street Journal]
Seattle sempre foi um polo de talentos em logística devido à presença da Amazon, disse Will Gordon, ex-executivo da Amazon e co-fundador da Latchel, que vende serviços de manutenção residencial.

Mas empresas que tentam replicar o sucesso da Amazon não têm garantia de se saírem bem, argumentou Gordon. Companhias de logística como Flexport e a já extinta Convoy contaram com talentos antigos da Amazon e tiveram dificuldades.

“O que funciona na Amazon pode não funcionar em outra empresa”, afirmou Gordon. “O modo Amazon – a abordagem baseada em processos e métricas – precisa ser adaptado.”

A Shein, que opera um grande escritório em Los Angeles, parece estar apenas começando na área de Seattle, com apenas alguns funcionários lá atualmente, incluindo o chefe de logística, Wei “Andy” Huang, que antes trabalhou na Amazon e no conglomerado chinês Alibaba. Seus funcionários mais recentes estão montando o que será um grande hub logístico, disseram fontes.

O objetivo é expandir sua presença em armazéns nos EUA, embora o planejamento ainda esteja nas fases iniciais. Em uma postagem no LinkedIn, Huang escreveu que a empresa estava contratando para cargos sênior de logística em Seattle.

Da mesma forma, o crescente quadro de funcionários do TikTok no Key Center inclui funções em logística e comércio eletrônico. Dezenas de ex-funcionários da Amazon trabalham no TikTok na área de Seattle em várias funções. 

A proprietária do TikTok, ByteDance, recentemente sublocou mais de 6.000 metros quadrados de espaço no Key Center após sublocar inicialmente 4.000 pés quadrados em 2021, de acordo com a corretora imobiliária Broderick Group. A estratégia de contratação da empresa inclui convidar funcionários da Amazon. O TikTok afirma contratar pessoas de muitos backgrounds profissionais diferentes.

Em comunicado, a Amazon divlugou que está “sempre ouvindo o feedback dos clientes e inovando continuamente para oferecer uma experiência de compra excepcional”. Uma porta-voz disse que a concorrência saudável é boa para os clientes, empresas e inovação. Ela também apontou que os funcionários vão para a Amazon por causa de sua inovação e oportunidades para desenvolver novas habilidades.

A atenção da Shein e do TikTok à logística nos EUA atende a uma crescente necessidade das empresas se quiserem competir com o sucesso da Amazon. O TikTok lançou no ano passado sua plataforma TikTok Shop, um mercado em seu aplicativo que depende de comerciantes para enviar seus próprios produtos. Enquanto isso, a Shein opera pelo menos um armazém em Indiana.

Os EUA são o maior mercado da Shein. Atualmente, a Shein envia a maior parte de seus produtos da China. A empresa fez um esforço para diversificar a cadeia de suprimentos fora da China e tem se concentrado na construção de instalações de atendimento nos EUA. Está construindo um segundo armazém nos EUA em Cherry Valley, Califórnia.

Vestidos da Shein prontos para serem enviados de um subcontratado na China. [Foto: Gilles Sabrie/Wall Street Journal]
Expandir os armazéns nos EUA poderia ajudar a Shein a estar mais próxima de seus consumidores. Também poderia ajudar a Shein a atrair vendedores e marcas dos EUA para sua plataforma, o que poderia resultar em receitas de margem mais alta para a empresa, afirmam analistas.

Grande parte do que manteve a Amazon em uma posição dominante nos EUA é sua logística e cadeia de suprimentos, que estabeleceu um padrão de eficiência e conta com centenas de armazéns em todo o país que permitem entregar pacotes em dois dias ou menos. Em janeiro, a Amazon afirmou que mais de quatro bilhões de itens chegaram no mesmo dia ou no dia seguinte nos EUA em 2023.

A pressão da Shein e do TikTok por funcionários em Seattle chega em um momento oportuno. A Amazon reduziu empregos nos últimos meses em suas divisões de saúde, entretenimento, dispositivos e jogos, citando mudanças de prioridades – incluindo foco em inteligência artificial – em seus negócios. Os cortes ocorreram após a empresa demitir cerca de 27.000 funcionários há cerca de um ano.

Os analistas estimaram que o crescimento do tráfego online da Shein e da Temu às vezes foi maior do que o da Amazon. No ano passado, a Amazon não igualou os preços dos itens na Temu, uma estratégia rara para uma empresa que normalmente vasculha a internet com uma variedade de ferramentas de comparação de preços para garantir que seu site tenha alguns dos preços mais baixos online. 

A Amazon afirmou que o número de clientes no site e aplicativos continua a crescer e que estudos independentes descobriram que seus preços são frequentemente os mais baixos online entre os principais varejistas dos EUA.

Enquanto isso, o TikTok tem investido pesadamente para construir uma operação logística e tentou atrair vendedores terceirizados oferecendo a eles uma fatia maior das vendas do que a Amazon. 

A empresa também está planejando estúdios em Los Angeles, Nova York e em outros lugares onde seus criadores podem fazer vídeos de compras e transmissões ao vivo, pontuaram fontes. O site de notícias The Information relatou anteriormente sobre os planos do estúdio.

O desempenho financeiro recente da Amazon provou que ela continua sendo a loja online preferida dos americanos. A empresa afirmou neste mês que seu lucro 4T23 disparou para US$ 10,6 bilhões, seu nível mais forte em dois anos.

A Amazon tem se movimentado para defender seu império varejista. Fez acordos logísticos recentes com a empresa de comércio eletrônico canadense Shopify, bem como com a Salesforce, e também se associou ao Instagram da Meta Platforms para vendas de produtos.

Em dezembro, a Amazon reduziu significativamente as taxas que cobra dos comerciantes que vendem roupas abaixo de US$ 20, uma medida que os analistas do setor viram como uma resposta à popularidade da Shein e da Temu. Em um comunicado sobre as mudanças nas taxas, a Amazon disse que buscava “ajudar a impulsionar e incentivar uma seleção ainda maior para os clientes e preços competitivos”.

(Com The Wall Street Journal; Título original: Amazon’s Newest Competitors Are Stepping Into Its Territory—Literally; tradução feita com auxílio de IA)

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